Hälsa

Varför sköldkörtelhälsa borde ha betydelse för alla, särskilt kvinnor

Kathryn 'Kay' Elmore har handlat med hypotyreos i cirka 30 år. | Jon Langham för Sun-Times Media

Kathryn Kay Elmore säger att hon upptäckte att hon hade problem med sköldkörteln efter att ha tagit ett blodprov - och först efter att först ha avfärdat sin kroniska trötthet och torra hår till ett normalt resultat av att arbeta heltid och precis ha fått sitt tredje barn.

Du tänker bara: 'Det är ungefär som världen är', sa Elmore, som växte upp i Lombard med sju syskon. Men Elmores primärläkare, under en rutinundersökning, kände små klumpar på Elmores sköldkörtel. Sköldkörteln är i mitten av den nedre halsen; det producerar ett hormon som påverkar varje cell, vävnad och organ i kroppen. Blodprovet visade att hennes sköldkörtel producerade otillräckliga mängder sköldkörtelhormon - ett tillstånd som kallas hypotyreos.

Hon har sedan dess tagit den generiska formen av Synthroid som kallas levotyroxin (även kallad T4), och en syntetisk form av sköldkörtelhormonet T3 som kallas Cytomel. Elmore kräver ett blodprov minst var sjätte månad för att säkerställa att hennes sköldkörtel fungerar bra, och att hennes medicindoser inte kräver några förändringar.

Hypotyreos är den vanligaste formen av sköldkörtelfel, som påverkar upp till 15 procent av amerikanerna i fall som sträcker sig från milda till de som kräver medicin, enligt American Thyroid Association (ATA). Diagnoserna har ökat eftersom tekniken har gjort det möjligt för laboratorietester att känna igen mildare tillstånd som inte kändes igen tidigare, säger Dr Elizabeth Pearce, docent i medicin vid Boston University School of Medicine och den tillträdande presidenten för ATA. Januari har utsetts sköldkörtelmedvetenhet månad av ATA.

Även om hypotyreos över hela världen beror på jodbrist i människors dieter, är det inte fallet för amerikaner.

chicago white sox statistik

Här beror det på att en persons immunsystem inte känner igen sköldkörteln och attackerar - en situation där antikroppar riktade mot sköldkörteln leder till kronisk inflammation - även känd som Hashimotos tyreoidit, sa Pearce.

Problemet uppstår ofta i familjer. Faktum är att fyra av Elmores fem systrar har en viss grad av sköldkörtelproblem.

vår uppvaknande 2021 chicago lineup

Den motsatta situationen – ett överaktivt sköldkörteltillstånd som kallas hypertyreos – är mycket mindre vanligt och påverkar cirka 0,05 procent av den amerikanska befolkningen, visar data.

Både hypotyreos och hypertyreos är fem till tio gånger vanligare hos kvinnor än hos män av okända skäl, sa Pearce. Och även om sköldkörtelproblem kan dyka upp när som helst, börjar de flesta när kvinnor är 40 eller äldre - igen, av okända anledningar. En kvinna av åtta kommer att utveckla en sköldkörtelstörning under sin livstid, säger ATA.

De flesta knölar, eller klumpar i sköldkörteln, hittas av en slump när en person genomgår avbildning för något annat tillstånd, sa Pearce. Över hälften av kvinnor över 50 har minst en knöl, men 95 procent visar sig vara godartade. Alla knölar som ser misstänkta ut måste biopsieras för att säkerställa att de inte är sköldkörtelcancer.

Även om sköldkörtelcancerdiagnoserna har ökat under de senaste 30 åren, är behandlingarna vanligtvis effektiva och dödsfall i sköldkörtelcancer har förblivit stabila under åren, sa Pearce.

Det finns nya och utvecklande terapier, sa hon. I de flesta fall är det en mycket behandlingsbar cancer. Terapiberättelsen är lycklig.

En oro kvarstår dock att gravida kvinnor i USA får i sig otillräckliga mängder jod. Det är viktigt eftersom jod i kosten behövs för att producera adekvat sköldkörtelhormon, vilket är viktigt för fostrets hjärnutveckling, sa Pearce. Gravida kvinnor med odiagnostiserad eller otillräckligt behandlad hypotyreos har också en ökad risk för missfall och för tidig förlossning. Pearce råder gravida kvinnor att kontrollera sina prenatala multivitaminer för att se till att de innehåller 150 mcg jod dagligen och att få i sig mer jod genom att inkludera skaldjur, mjölk, andra mejeriprodukter och jodiserat salt i ens kost. Många människor inser inte att kommersiellt tillverkade livsmedel i USA inte innehåller något joderat salt, sa hon.

Om du redan tar stora doser jod i mediciner mot andra åkommor, såsom hjärtrytmproblem (hjärtrytmrubbningar), kan det i sig avslöja en underliggande sköldkörtelsjukdom. En tre- till fyrfaldig ökning av diagnostisering av sköldkörtelproblem under de senaste 15 åren har föranlett försiktighet från ATA och andra organisationer att läkare börjar behandlingen försiktigt.

dragon tatuering ny bok

Förr i tiden fick de flesta patienter ta bort sköldkörteln efter att en knöl upptäcktes som var sköldkörtelcancer i nacken, och efter operationen fick de behandlingar med radioaktivt jod, säger Dr. John C. Morris, professor i medicin och endokrinologi vid Mayo Clinic och omedelbart tidigare president för ATA. Nu inser läkare att många patienter med så kallade mikropapillära sköldkörtelcancer, som är en centimeter i diameter eller mindre, kanske inte behöver kirurgi och sköldkörtelersättning, sa Morris. Som ett resultat, i dessa mycket små tumörer, undviker läkare och patienter alla risker för skador på stämbanden eller bisköldkörteln.

Dr. Alaleh Mazhari, doktor i osteopatisk medicin vid Loyola University Medical Center i Maywood. | Tillhandahållit foto

Dr. Alaleh Mazhari, doktor i osteopatisk medicin vid Loyola University Medical Center i Maywood. | Tillhandahållit foto

Läkare rekommenderar att patienter testas för sköldkörtelproblem, särskilt om de ingår i familjen. Blodprovet mäter nivån av det sköldkörtelstimulerande hormonet, känt som TSH, som produceras i hypofysen, säger Dr. Alaleh Mazhari, doktor i osteopatisk medicin vid Loyola University Medical Center i Maywood. Hormonet är känsligt för sköldkörtelhormonfluktuationer och är vanligtvis det första testet som blir onormalt när en patient har sköldkörteldysfunktion, sade Mazhari.

Ett separat blodprov bedömer hormonfunktionen genom att tolka TSH tillsammans med fritt tyroxin (fritt T4) – hormonet som inte har bundit till protein i blodet.

Om TSH är förhöjt är nästa fråga vi ställer, 'hur förhöjd är TSH och vad är den fria T4-nivån?' sa Mazhari. Om TSH är högre än 10 eller om TSH är förhöjt och det fria T4 är lågt, är behandling med sköldkörtelhormonersättning indicerad.

Hos patienter med familjehistoria av sköldkörtelsjukdom, historia av autoimmuna sjukdomar eller onormala sköldkörtellabb, är det bra att kontrollera sköldkörtelantikroppar (anti-TPO ab, Anti thyroglobulin antibody) för att kontrollera autoimmun sköldkörtelsjukdom, sa Mazhari.

För hypotyreospatienter är vikthantering en utmaning, vilket Elmore intygar.

raw foods dietfördelar

Viktuppgång är en ständig kamp för mig, sa hon. Elmore sa att hon äter mycket sallad och avstår från att äta rött kött. Hon håller sig aktiv genom att yoga ett par gånger i veckan och gå fem mil minst fyra dagar i veckan.

Jag tar med ett av mina barnbarn en gång i veckan till parken, sa hon. Vi blåser bubblor och går överallt. Jag vill bli en rolig mormor.

Sandra Guy är en lokal frilansskribent.