Dödsannonser

Stephen Carlson, Chicago-advokat som handlade Michelle Obama på Sidley Austin, död vid 70 år

'Jag behandlade bara Michelle som jag skulle ha någon annan', skrev han en gång. 'Jag betraktar det som helt enkelt vad en Princeton gentleman borde göra mot alla som ber om hans hjälp.'

vit sox mittfältare
Advokat Stephen Carlson handlade generationer av unga advokater vid Sidley Austin, inklusive Michelle Robinson, som skulle bli Michelle Obama, USA:s första dam.

Advokat Stephen Carlson handlade generationer av unga advokater vid Sidley Austin, inklusive Michelle Robinson, som skulle bli Michelle Obama, USA:s första dam.

Försedd

Stephen Carlson sa en gång till Barack Obama att han var ansvarig för sitt äktenskap med Michelle Obama.

Chicagoadvokaten var inte en matchmaker. Men Mr. Carlson var mentor för generationer av unga advokater på Sidley Austin och hade en roll i den framtida första damen som arbetade för företaget, där hon träffade den framtida presidenten när han var sommarassistent där.

Allt började med ett brev som rättstvisten fick runt 1984 från en ung Michelle Robinson, då student vid Princeton University.

Hon skrev Mr. Carlson, en annan Princetonian, för att fråga om Sidley kan ha ett sommarjobb för en collegestudent med intresse för juridik, enligt 2008 års bok Michelle: a Biography.

Han svarade att företaget endast anställde juridikstudenter för de jobben men skickade henne namnen på juridiska tjänster som kan anställa, skrev författaren Liza Mundy.

Två år senare, och uppskattade att hon skulle ha tagit examen från college och kanske går första året på juridik, hittade han Michelles Euclid Avenue-adress och skickade ett brev till hennes hem och erbjöd sig att prata med henne om hennes framtidsutsikter, om hon hade bestämt sig att följa lagen, enligt boken.

De träffades för lunch. Senare, under sitt andra år på Harvard Law School, anställde Sidley henne för en sommar.

Enligt biografin kom Mr. Carlson senare ihåg: Någon i vårt rekryteringsteam från Harvard kom till mig och sa att den här kvinnan Michelle [Robinson] delvis hade sagt att hon var intresserad av att prata med Sidley eftersom Steve Carlson var så snäll mot henne.

Gudstjänster hölls förra månaden för Mr. Carlson, 70, som dog den 21 september av progressiv supranukleär pares, enligt hans fru Patricia.

Han tillbringade nästan 40 år på Sidley Austin. Bland hans högst uppmärksammade fall försvarade han General Electric, United Airlines och McDonnell Douglas mot vårdslöshetskrav i kraschen 1989 av en DC-10 i Sioux City, Iowa, där mer än 110 människor dog, enligt Sara Gourley Euler, en pensionerad delägare i företaget.

Han försvarade också ett läkemedelsföretag som använde donerad plasma för att tillverka en blodkoagulerande produkt för personer med blödarsjuka som, som ett resultat av att få det, insjuknade i aids.

Viktigare än de typer av fall han arbetade med, han älskade att vara lärare, sa Euler. Han har alltid älskat att arbeta med helt nya advokater.

Han var känd för att lämna olidligt långa röstmeddelanden till de kollegor han arbetade med, ofta mitt i natten, om vilka juridiska strategier vi borde följa, säger Eugene A. Schoon, en annan före detta kollega. Han slutade aldrig tänka på de fall han arbetade med.

som röstar ratchet i ratchet och clank

Även om han var en briljant rättegångsadvokat, hade han ett hemspunnet uppförande som gjorde honom älskad av juryer, sa tidigare kollegan Hugh A. Abrams.

Han hade en sån där skrynklig nördblick, sa han. Han var ingen slickster.

När USA:s högsta domstolsdomare Samuel Alito var i stan tog Mr. Carlson honom till basebollmatcher.

Högsta domstolens domare Samuel Alito (höger) sa om sin vän Stephen Carlson: Senast vi träffades var under en resa till Chicago när vi spelade ett White Sox-spel.

Högsta domstolens domare Samuel Alito (höger) sa om sin vän Stephen Carlson: Senast vi träffades var under en resa till Chicago när vi spelade ett White Sox-spel.

Försedd

Steve och jag var vänner i nästan 50 år, tillbaka till vår collegetid, när vi båda var i debattpanelen i Princeton, sa Alito via e-post. Senast vi träffades var under en resa till Chicago när vi spelade ett White Sox-spel. Jag tycker om att komma ihåg bilden av den där soliga eftermiddagen med Steve och [hans fru] Pat. Jag kommer att sakna honom väldigt mycket.

Mr Carlson trodde på de små sakerna du kan göra för att vara snäll mot andra människor och inte trycka ner dem när du är på väg upp, sa hans fru. Även när han nådde ut till Michelle Obama hade han ingen aning om när han hjälpte henne att hon skulle bli en så viktig person.

Jag behandlade bara Michelle som jag skulle ha någon annan, skrev Mr. Carlson en gång. Jag betraktar det som helt enkelt vad en Princeton gentleman bör göra mot alla som ber om hans hjälp.''

Han spelade också en roll i karriären för advokat Erika Harold, republikanska partiets nominerade 2018 till Illinois justitieminister.

när dog jim belushi

Harold sa att vi på Sidley arbetade på ett stort skiljedomsförfarande tillsammans, och när det var dags att avsätta den viktigaste personen insisterade han på att jag skulle få möjligheten att göra det. Han visste att det skulle hjälpa mig att få erfarenhet.

Han brukade säga: 'Tiden är ute; pennor ner, sa Harold. Det var hans mantra att påminna oss om att när vi väl hade gjort vårt bästa för ett ärende eller ett projekt, var vi tvungna att gå vidare med tillförsikt.

Stephen Carlson med sina tre döttrar i Grekland. Han älskade grekisk historia och kultur.

Stephen Carlson med sina tre döttrar i Grekland. Han älskade grekisk historia och kultur.

Försedd

Mr. Carlson talade ofta om sin fru och tre barn med stolthet. För unga advokater förmedlade det hur viktigt det är att ha ett liv utanför kontoret och den enorma tillfredsställelse som kan ge, sa Harold.

Född i Minneapolis flyttade Mr. Carlsons familj till Lake Forest när han var i tonåren. Han tog examen från Lake Forest High School. Han träffade sin fru på Princeton, där båda var med i debattteamet.

En dag, när vi gick över gatan, sa hon, tog han tag i min hand.

Patricia och Stephen Carlson.

Patricia och Stephen Carlson.

Försedd

Han började på Sidley i mitten av 1970-talet efter att ha tagit examen från Yale Law School.

Familjen Carlson fostrade sin familj i Dearborn Park. Han hade planerat att bo i en förort, sa hans fru, men insåg att Dearborn Park skulle ta 20 minuters promenad, i motsats till en timmes plus på tåget.

Varje oktober, när han hörde oom-pah-pah musik utanför restaurangen Berghoff organiserade Mr. Carlson grupper av advokater för att delta i deras Oktoberfest-firande.

det är ett underbart liv på tv

En gång på julen gick han förbi ett hus som hade en korg utanför med gratis godis.

Steve började sätta godisrör i korgen, sa hans svärson Robert Demke i ett lovtal. Han fick en kick av att föreställa sig att familjen upptäckte – lite förbryllad – att korgen fylldes på av sig själv. Han lämnade dem godis i flera år.

Förutom sin fru, efterlämnar Carlson sina döttrar Susan och Julie och Elizabeth Wolicki, sina systrar Sue och Melanie Day, sin bror Richard och fyra barnbarn.

Han älskade Shakespeare och poesi.

För några år sedan gjorde Mr Carlson och hans fru en pilgrimsfärd till Wisconsin kyrkogårdar som höll hans förfäders släktingar. Vid varje grav stod han och läste ett avsnitt ur George Eliots Middlemarch:

. . . .f eller världens växande goda är delvis beroende av ohistoriska handlingar; och att det inte är så illa med dig och mig som det kunde ha varit, beror till hälften på antalet som troget levt ett dolt liv och vilar i obesökta gravar.