Vakthundarna

FBI-agent som kämpade mot VA för förmåner från GI Bill college vinner överklagande; fall kan hjälpa veterinärer i hela landet

Jim Rudisill har kämpat mot terrorister och vita supremacister. Nu har han vunnit en kamp för bättre förmåner för sig själv och, hans advokater uppskattar, så många som 1,7 miljoner av landets veteraner med längst tjänst.

FBI:s specialagent Jim Rudisill, en pensionerad armékapten, tar ner flaggan i sitt hem i Virginia strax före solnedgången. Hans framgångsrika juridiska strid kan resultera i ytterligare fördelar för andra veteraner som länge tjänat.

FBI:s specialagent Jim Rudisill, en pensionerad armékapten, tar ner flaggan i sitt hem i Virginia strax före solnedgången. Hans framgångsrika juridiska strid kan resultera i ytterligare fördelar för andra veteraner som länge tjänat.

Julia Rendleman / Sun-Times

James Jim Rudisill gjorde två terminer i armén som inkluderade två tjänstgöringsresor i Irak och en i Afghanistan och blev sedan FBI-agent för att bekämpa terrorism, och hjälpte till att bygga upp fall mot vita supremacister och ISIS-anhängare.

Nu har han vunnit en domstolsstrid angående veteranförmåner som kan resultera i förbättrade statligt betalda förmåner för många av landets äldsta veteraner som vill vidareutbilda sig.

Hans advokater uppskattar att 1,7 miljoner veteraner potentiellt skulle kunna dra nytta av den domstolsseger som den amerikanska appellationsdomstolen för Federal Circuit gav honom på torsdagen.

Rudisill, som bor nära Richmond, Virginia, hade stämt regeringen och hävdade att det federala departementet för veteranfrågor kortade honom på undervisningsförmåner enligt två versioner av GI Bill.

På torsdagen enades en panel av federala överklagandedomare med 2-1 om att han var det.

Han är väldigt upprymd och bara lite glad, sa hans advokat Tim McHugh i fredags. Uppenbarligen exalterad för sig själv men ännu mer för alla andra.

Relaterad

Han har kämpat för sitt land i armén och FBI. Nu kämpar han för sig själv, andra veterinärer.

Dåvarande löjtnant Jim Rudisill (till vänster) och kapten Christopher Boyd 2010 i Khost-provinsen, Afghanistan.

Dåvarande löjtnant Jim Rudisill (till vänster) och kapten Christopher Boyd 2010 i Khost-provinsen, Afghanistan.

Försedd

Rudisills erfarenheter i strid och senare av att se andra veterinärer vända sig till droger eller tappa hoppet om framtiden ledde till att han ville bli en armépräst så att han kunde ge råd till tjänstemän som hanterar stress och depression.

perfekta hamburgare på grillen

Han planerade att använda sina GI Bill-förmåner för att gå på forskarskola för gudomlighet vid Yale University.

Men efter att han blivit antagen till det prestigefyllda programmet, sa den federala regeringen till honom 2015 att den beräknade beloppet av utbildningsförmåner han hade rätt att få på ett sätt som domstolarna senare fastställde lurade honom på 12 månaders skolgång.

chuck barksdale dells

Relaterad

Duckworth kräver 'medkännande upplösning' för veterinärer som står inför problem med GI Bill

Liksom många äldre veteraner hade Rudisill fått förmåner under två versioner av den välkända GI Bill: Montgomery GI Bill och Post-9/11 GI Bill.

Montgomery GI Bill ger upp till 36 månaders stipendier för collegeundervisning för kvalificerade tjänstemedlemmar som betalar 200 till systemet.

Post-9/11 GI Bill ger också 36 månader av mer generösa förmåner som täcker undervisning, bostäder och böcker. Förmånerna ges automatiskt till dem som är kvalificerade.

Veteraner som kvalificerar sig kan utnyttja undervisningsförmåner enligt båda lagarna.

Men VA sa att eftersom Rudisill redan använde en del av sina Montgomery-förmåner innan han bytte till de mer generösa Post-9/11-förmånerna, hade han endast rätt till undervisning under det antal månader som återstod under hans Montgomery GI Bill-förmåner.

Relaterad

GI Bill snafus hindrar fortfarande veteraner från att utnyttja förmåner för att betala för sina barns college

Det innebar bara 10 månaders skolgång till - inte de 22 månaderna han räknade med. Utan det hade han inte råd att gå till Yale.

Rudisill stämde Department of Veterans Affairs , och hävdade att det inte var rättvist att begränsa honom till 36 månaders skolgång, snarare än de 48 månaderna han sa att han hade tjänat.

Jim Rudisill.

FBI:s specialagent och pensionerade armékapten Jim Rudisill.

Julia Rendleman / Sun-Times

Den nyss meddelade appellationsdomstolens beslut bekräftade ett tidigare beslut av den amerikanska appellationsdomstolen för veterankrav till förmån för Rudisill.

Det är en övergripande vinst ur vårt perspektiv, säger McHugh, som tillsammans med advokaten David J. DePippo har representerat Rudisill pro bono i att ifrågasätta VA:s beslut. Vi uppmuntrar VA att implementera detta brett och snabbt.

Relaterad

GI Bill college hjälp kom till en veterinärs familj men andra som fortfarande hanterar militärens brutna löften

En VA-talesman avböjde att kommentera i detalj men skrev i ett e-postmeddelande: VA utvärderar detta beslut vid denna tidpunkt. Vi är engagerade i att ge veteraner de fördelar de har förtjänat och förtjänar.

Efter överklagandedomen kan det innebära att VA måste betala förmåner kollektivt värda potentiellt miljarder dollar till veteraner med lång tid på college eller forskarskola.

Rudisills två perioder av militärtjänstgöring innehöll många upprörande ögonblick. Som plutonsledare i Afghanistan vände han tillbaka ett talibanöverfall och ledde medicinska evakueringar under eld, vilket räddade andra soldaters liv.

Han uppnådde rang som kapten och fick utmärkelser inklusive bronsstjärnan.

han sa till Sun-Times förra året att ledande soldater i strid verkligen får en att inse hur känsligt livet är, hur värdefullt det är.

Relaterad

Navy fixar GI Bill-fel som tvingade studenten att lämna DePaul och lämnade henne med 000 skuld

Fallet har bevakats av veteraner och utbildningsorganisationer runt om i landet. De ideella organisationerna National Veterans Legal Services Program och Veterans Education Success lämnade in brief till stöd för Rudisill.

Allt eftersom fallet drog ut på tiden rann tiden ut för Rudisill att förverkliga sin dröm om att återvända till armén som präst. Åldersgränsen för att göra det är 38, och han är nu i 40-årsåldern, efter att ha varit engagerad i rättegången i över fem år.

Relaterad

brett favre rekord vs björnar

Fler GI Bill-skräckhistorier: Veterinärer säger att regeringen har avstått från löftet att betala för barnens college

Men även om han fortfarande arbetar heltid för FBI, har han läst en masterexamen i pastoraltjänst från Nashotah House Theological Seminary i Wisconsin och planerar att betjäna förstarespondenter och andra veterinärer.

LÄS NOV. 29, 2020, SUN-TIMES STORY

Klicka för att läsa Sun-Times rapport den 29 november 2020.

Klicka för att läsa Sun-Times rapport den 29 november 2020.

LÄS DOMSTOLENS DOM